英國AI新創Wayve募資逾10億美元,引領自駕技術革新

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英國初創公司Wayve近日宣布完成了10.5億美元的C輪融資,由軟銀集團領投。這是英國迄今為止最大的人工智能融資之一,也是全球前20大人工智能融資之一。此次融資還吸引了現有投資者Waye的早期投資者,其中包括AI負責人Yann LeCun。Wayve成立於劍橋,於2022年1月完成了由Eclipse Ventures領投的2億美元B輪融資。這家公司計劃利用這筆新的資金注入來開發其用於輔助駕駛和全自動駕駛以及其他人工智能輔助汽車應用的產品。公司還計劃在全球範圍內擴大業務。與之相比,舊金山已成為自動駕駛服務的中心,旗下的Waymo和通用汽車旗下的Cruise都在該市運營服務。相比之下,Wayve的“端到端”自駕系統最初是在劍橋的狹小街道上開始運作的,使用的是一輛電動雷諾Twizy車。此後,該公司一直在對像英國雜貨配送公司Ocado等公司的交付車輛進行模型訓練。Wayve的自動駕駛方法與特斯拉類似,但Wayve計劃將其自動駕駛模型銷售給各種汽車原始設備製造商。當然,這意味著Wayve將獲得更多的訓練數據來改進其模型,而特斯拉必須依賴於有人購買他們的汽車品牌。然而,該公司尚未宣布任何汽車合作夥伴。Wayve將其硬件無關地圖產品稱為“具體化的人工智能”,並計劃將其平台分發給不僅僅是汽車製造商,還包括所有描述的製造商的機器人公司,以便平台可以從各種現實環境中學習人類行為。該公司的關於多模態和生成模型的研究,即LINGO和GAIA,將提供“語言響應界面,個性化駕駛風格和副駕駛”,該公司承諾。Wayve的聯合創始人兼首席執行官亞歷克斯·肯德爾告訴記者:“七年前,我們創立公司的目的是建立一個具體化的人工智能。我們一直在努力開發技術…去年發生的一切真的開始起作用。”他表示,汽車行業“迅速改變”,新車周圍都配備了攝像頭,Wayve可以從中獲取數據來改進其自動駕駛技術。“現在他們的生產車輛配備了GPU、周圍攝像頭、雷達,當然還有將AI引入和啟用的渴望,以加速從輔助駕駛到自動駕駛的過程。因此,這次融資驗證了我們的技術方法,并為我們提供了將這項技術轉化為產品並將其推向市場的資本。”他還表示,Wayve在機器人領域也有很大的計劃。“很快你就可以買到一輛新車,上面搭載了Wayve的人工智能…然後這將使各種具體化的人工智能成為可能,不僅僅是汽車,還有其他形式的機器人。我認為我們想要在這里實現的最終目標是走得更遠,超越當前的人工智能模型和聊天機器人,真正實現一個我們可以信任的智能機器,我們可以將任務委派給它們,當然它們可以提升我們的生活,而自動駕駛將是第一個例子。”為了表明對這次融資在英國的重要性,英國首相里希·蘇納克發表了一份支持性聲明:“從第一盞電燈或互聯網,到人工智能和自駕車,英國在歷史上取得了一些最大的技術進步的領先地位。” “我非常自豪英國是Wayve等先驅者的家園,他們正在開發下一代自駕車的人工智能模型。一家本土的英國企業獲得了這筆巨額融資,這事實更加凸顯了對英國的重要性。”

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